Un Atari vintage es una terminal meteorológica increíble en 2020

El programa meteorológico Atari FujiNet se ejecuta en un monitor de computadora antiguo.
Benj Edwards

Esa vieja¬† computadora Atari de ocho bits ¬†(como la serie Atari 800, XL o XE) que tiene es √ļtil para algo m√°s que juegos retro. Si lo empareja con el nuevo ¬†adaptador de red FujiNet y un programa meteorol√≥gico, puede obtener informaci√≥n meteorol√≥gica local en directo. ¬°As√≠ es como funciona!

Inspirando nueva vida a las viejas computadoras Atari

Para los aficionados a Atari, la plataforma informática de ocho bits de la empresa está lejos de estar muerta. Presentada por primera vez en 1979, la serie Atari Home Computer alguna vez compitió con la Apple II y la Commodore 64. Su flexibilidad técnica también ha inspirado una base de fanáticos acérrimos que persiste hasta el día de hoy.

Una computadora Atari 800.
El sistema inform√°tico Atari 800, lanzado por primera vez en 1979. Atari

Los aficionados lanzan regularmente software nuevo para esta plataforma antigua, sin embargo, es raro encontrar una aplicaci√≥n que no sea de juegos que sea realmente √ļtil. Quiz√°s es por eso que este nuevo programa meteorol√≥gico en Internet impulsado por Atari impresion√≥ a tantos cuando publiqu√© im√°genes en acci√≥n en Twitter.

Todo el mundo quiere sentirse √ļtil y a la gente le encanta hacer que la tecnolog√≠a antigua tambi√©n sea √ļtil. En este caso, es posible gracias al cliente Atari OpenWeather (o ‚ÄúWeather.xex‚ÄĚ, en referencia al archivo binario Atari).

El programa es una creaci√≥n del programador polaco Wojciech BociaŇĄski (tambi√©n conocido como ‚Äúbocianu‚ÄĚ). Ha estado usando computadoras Atari desde 1985 y con frecuencia programa sus propios juegos para ellas en su tiempo libre.

BociaŇĄski dijo que originalmente cre√≥ el programa para probar las capacidades de red de Atari. Debido a que se ha vuelto (inesperadamente) popular, planea continuar actualiz√°ndolo con nuevas funciones para los fan√°ticos de Atari.

Un pronóstico del tiempo en un monitor de computadora Atari 800XL.
Una computadora Atari 800XL que ejecuta una aplicación meteorológica a través de FujiNet. Benj Edwards

El programa de BociaŇĄski extrae datos meteorol√≥gicos en vivo sobre su ubicaci√≥n de OpenWeather , un servicio que proporciona los datos a trav√©s de una API. Ese poco de magia por s√≠ solo requiere mucha traducci√≥n de datos de red detr√°s de escena, lo cual es bastante impresionante.

Sin embargo, lo más sorprendente de Weather.xex es su hermosa pantalla. Es lo suficientemente atractivo como para dejarlo funcionando todo el día en su monitor o televisor vintage y obtener esa sensación de estación meteorológica retro.

La magia de FujiNet

Weather.xex no hace su trabajo solo. Como se mencion√≥ anteriormente, tambi√©n requiere un adaptador de red llamado¬† FujiNet . En 2019, los veteranos de Atari homebrew,¬† Joe Honold ¬†(tambi√©n conocido como ¬ęmozzwald¬Ľ) y Thomas Cherryhomes , comenzaron a buscar una forma compacta de simular un m√≥dem de acceso telef√≥nico en una computadora Atari para tareas como¬† llamar a un BBS .

Decidieron crear su propio dispositivo con Wi-Fi. Se incorporaron otros colaboradores y el equipo agregó emulación de unidad de disco, funcionalidad de impresión y la capacidad de simular otros periféricos Atari.

¡Así nació FujiNet!

Un adaptador FujiNet conectado a un Atari 800XL.
Un adaptador FujiNet en un estuche impreso en 3D conectado a una computadora Atari 800XL. Benj Edwards

Este adaptador de red se conecta al puerto de periféricos en serie (SIO) de una computadora Atari de ocho bits y rápidamente se está convirtiendo en la navaja suiza de la plataforma. FujiNet funciona con todos los modelos de la serie de computadoras Atari de ocho bits que tienen al menos 18K de RAM, incluidos los 800, 1200XL, 800XL, XE Game System, 65XE y 130XE. El 400 y el 600XL no funcionarán sin actualizaciones de RAM.

La magia de FujiNet está en su microcontrolador interno ESP32, que es un poderoso módulo de computadora integrado con capacidades integradas de Wi-Fi y Bluetooth.

Con FujiNet, puede extraer juegos directamente de los servidores de Internet y ejecutarlos en su Atari. También puede cargar imágenes de disco desde una tarjeta microSD, simular una impresora o una unidad de casete y mucho más.

Los desarrolladores contin√ļan descubriendo nuevas aplicaciones sorprendentes para la tecnolog√≠a y es probable que en el futuro se realicen revisiones del hardware.

Cómo configurar una terminal meteorológica Atari

Para configurar un terminal meteorológico Atari con tecnología FujiNet, por supuesto, necesita una computadora Atari de ocho bits. Weather.xex se ejecutará en cualquier modelo con 48 K de RAM o más (lo que excluye el Atari 400 y 600XL a menos que se hayan actualizado).

Si está comenzando desde cero, el Atari 800XL  es un buen modelo para conseguir. Es confiable, tiene 64 K de RAM y es relativamente fácil de encontrar en eBay . Otra buena opción es el Atari 130XE , que incluye 128 K de RAM y puede ejecutar software casero más sofisticado.

Un adaptador FujiNet instalado en un Atari 800XL.
Una computadora Atari 800XL con un adaptador FujiNet instalado. Benj Edwards

A continuaci√≥n, necesitar√° un adaptador FujiNet. Es ¬†hardware de c√≥digo abierto , por lo que puede construir uno usted mismo. Si lo prefiere, puede comprar uno de varios proveedores, incluidos The Brewing Academy ,¬† The Vintage Computer Center o¬† Sell ‚Äč‚ÄčMy Retro .

Cuando tenga su adaptador FujiNet, conéctelo al puerto SIO del Atari y luego encienda su Atari.

Despu√©s de que el programa principal de FujiNet se cargue autom√°ticamente, se le pedir√° su informaci√≥n de Wi-Fi. Una vez que FujiNet est√© conectado a su red, ver√° una lista de servidores Tiny Network File System (TNFS) en la parte superior; seleccione ¬ęfujinet.pl¬Ľ.

Seleccione "fujinet.pl" de la "Lista de hosts TNFS".

Una vez que est√© conectado a fujinet.pl, vaya al directorio ¬ęRedes¬Ľ y seleccione ¬ęweather.xex¬Ľ. As√≠gnelo a la ranura Drive 1 de su FujiNet como solo lectura, presione Opci√≥n para reiniciar su Atari, y luego se cargar√° weather.xex.

Alternativamente, puede descargar el binario weather.xex . Cópielo en una tarjeta microSD, insértelo en su adaptador FujiNet y luego cárguelo desde allí.

Uso del programa meteorológico de Atari

Cuando se carga Weather.xex, el programa intentará determinar automáticamente su ubicación basándose en su dirección IP. Puede anular esto manualmente al inicio presionando Seleccionar y escribiendo su ubicación.

Luego ver√° una descripci√≥n general del clima local actual. Se actualiza cada hora y a medianoche, para obtener la nueva fecha y hora. Seg√ļn BociaŇĄski, podr√° ajustar la frecuencia de actualizaci√≥n en futuras versiones del programa. En este momento, sin embargo, ejercer√≠a demasiada presi√≥n sobre la clave de datos API gratuita que usa el programa.

La pantalla de estado Weather.xex en un Atari 800XL.

También puede realizar las siguientes acciones a través del teclado:

  • Presione R: ¬†Para recargar los datos meteorol√≥gicos.
  • Presione U: Para cambiar del sistema est√°ndar al m√©trico.
  • Presione F: Esto carga un pron√≥stico de ocho d√≠as en pantalla dividida.
Una previsión meteorológica de cuatro días en un Atari 800.

En general, Weather.xex es un programa incre√≠ble. Sin embargo, solo rasca la superficie de lo que es posible con FujiNet. Seg√ļn Cherryholmes, hay planes para llevar el concepto FujiNet a otras computadoras retro, como Apple II y Commodore 64.

Con el tiempo y el esfuerzo suficientes, es probable que los aficionados a las computadoras antiguas sigan descubriendo formas nuevas y sorprendentes de hacer uso de las m√°quinas antiguas.

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